Qiang GAO

februari 1, 2019

In 1957 werd Gao Qiang geboren in de Chinese stad Dalian. In 1994 begon hij zijn carrière als kunstenaar en vestigde zich in het kunstenaarsdorp van Yuanming Yuan (Old Summer Palace), een historische site in Beijing. Zijn schilderijen vertonen invloeden van zowel sociaal realisme als Europese schilderstijlen en –technieken. De aanzet voor zijn schilderijen is vaak terug te vinden in persfotografie. Hij schildert deze letterlijk na, maar voegt steeds een extra connotatie toe. Hij bekritiseert de ‘werkelijkheid’ die via kranten wordt verspreid, en wil de toeschouwer kennis laten maken met een andere werkelijkheid. Als kunstenaar onderzoekt hij de West-Europese tendensen alsook de afgeschermde wereld van China. Op subtiele onderliggende wijze stelt hij eigenlijk in vraag hoe verschillend zijn cultuur zou zijn geëvolueerd zonder de ideologische controle (lees: het strenge communistische regime). Het is Mao’s persoon die als hoofdonderwerp fungeert in zijn kunst, de kunstenaar herschrijft als het ware de collectieve herinneringen die er rond deze figuur heersen. Een belangrijk onderdeel van zijn oeuvre is de serie van ‘The Swimming Mao’. Gebaseerd op de foto’s die gepubliceerd zijn van Mao’s zwempartij in de Yangtze rivier in 1966, waarbij de Chinese leider zijn fitheid wilde bewijzen aan zijn volk. Gao Qiang die de foto’s exact naschildert, geeft niet enkel blijk van zijn technisch talent als kunstschilder maar uit ook zijn kritiek. Het water toont een bloedrode kleur, in gedachte houdend dat deze gebeurtenis plaatsvindt aan de vooravond van de Culturele Revolutie.