Jen AITKEN

september 2, 2021

Jen Aitken werd in 1985 geboren in Edmonton (Canada) en groeide op in Toronto, waar ze nog steeds woont en werkt. Ze behaalde haar BFA in 2010 aan de Emily Carr University in Vancouver en haar MFA in 2014 aan de Universiteit van Guelph in Ontario. Aitken creëert grond sculpturen uit beton dat het Brutalisme uit de architectuur terug oproept, en slaagt daarmee een dubbel gevoel op te wekken, enerzijds stevig, anderzijds delicaat. Ze bestaan uit telkens terugkerende vormen die ze zelf giet en in elkaar steekt, alsof het puzzels zijn. Het nodigt de toeschouwer uit ze rondom rond te observeren en het logische van de constructie te achterhalen. Ze zijn alles behalve opzichtig, maar het genot van hun ingetogen aanwezigheid brengt een visuele beloning, zeker wanneer men oog heeft voor de details in haar beelden, de textuur en de subtiel gekleurde oppervlaktes.

Daarnaast is ook het tekenen een belangrijk onderdeel van haar oeuvre. Zelf verklaart ze het als een snellere manier om vormen te creëren, waarbij ze vooral aandacht heeft voor de “perifere ruimtes” die voortkomen uit die snelheid. Ze vervaardigde reeds verschillende series van tekeningen met elk een ander idee en eindpunt. Zo bevat haar serie van pen en inkt tekeningen uit 2013 de inspiratie van de grillige onhandigheid van wijlen Guston. In haar inkt tekeningen uit 2016 bakent ze een ruimte af waardoor ze tegelijkertijd een volledig nieuwe ruimte creëert. Tenslotte met de inkt op vellum serie uit 2018 verbindt ze een patroon van oppervlaktelijnen met een insinuatie van verzonken lijnen, wat suggereert dat de eigenlijke tekening elders doorgaat. Hiermee roept ze een dualiteit op van wat te zien is en de herinnering.
De gedachte ‘Less is more’ is absoluut van toepassing op haar werk.