Karel APPEL

juli 25, 2018

Karel Appel, geboren in 1921 te Amsterdam, lag aan de grondvesten van de Cobra-beweging. Deze vereniging van Deense, Belgische en Nederlandse kunstenaars werd opgericht in 1948 als reactie tegen de té theoretische kunst van hun tijd. Zij streefden naar meer vrijheid en persoonlijke uiting, waarbij hun kunstwerken vaak een kinderlijk en speels karakter vertoonden. Hoewel deze groep slechts een kort bestaan kende, in 1951 werd ze reeds opgedoekt, vormt ze een belangrijke basis voor de ontwikkeling van zijn daaropvolgend oeuvre. Het speelse karakter en felle kleurenpallet blijft aanwezig, echter zijn schilderstijl wordt wilder en abstracter. Zijn werk wordt soms ook tot het abstract expressionisme gerekend, doch er blijft steeds een bepaald figuratief karakter aanwezig in zijn werk. De link tussen zijn stijl en de informele kunst van de jaren ’50-’60 is sterker aanwezig. Ook de impasto, dikke pakken verf waarmee reliëf wordt gecreëerd, typeert een bepaalde periode van zijn oeuvre. Voornamelijk in de jaren ’60 merken we duidelijk de dikke verflagen op in zijn schilderijen. Tijdens dit decennium ging hij in Frankrijk wonen en kreeg tevens in 1968 zijn eerste solotentoonstelling in het Stedelijk Museum van Amsterdam. Daarop kreeg hij meer internationale aandacht en werd zijn werk op verschillende plaatsen in Europa en Noord-Amerika vertoont. Hij had ook meerdere ateliers in de Verenigde Staten en Europa. De stijl die Appel tijdens de Cobra-periode ontwikkelde blijft hij hanteren tot het einde van zijn carrière, met hier en daar wat experimentele werken. Uiteindelijk stierf hij in 2006 te Zurich en ligt hij begraven op Père-Lachaise te Parijs.